Les problèmes visuels en soins de longue durée

Résumé

L’afférence visuelle est une modalité sensorielle importante chez la personne âgée vivant en institution de soins de longue durée. Les problèmes visuels y sont par ailleurs très prévalents, surtout au plus grand âge, et peuvent entraîner une panoplie de symptômes allant du simple inconfort à la perte visuelle totale. Il est reconnu que la perte visuelle est associée à une diminution de la qualité de vie, de la capacité d’effectuer les activités de la vie quotidienne, de la socialisation, ainsi qu’à un sentiment de solitude, une perte d’autonomie et une réduction de l’espérance de vie. L’équipe de soins doit être vigilante, car si certaines conditions sont très faciles à détecter, d’autres nécessitent une observation du comportement pour constater qu’il pourrait y avoir un problème visuel, d’autant que plusieurs pathologies oculaires se développent de façon insidieuse. Ceci est d’autant plus important si l’on est en présence de résidents ayant de la difficulté à exprimer leurs besoins ou leurs difficultés comme ce peut être le cas dans les stades plus avancés de la démence. Idéalement, la personne âgée institutionnalisée en soins de longue durée devrait pouvoir passer un examen oculovisuel complet peu après son admission. Ceci permettrait de dresser un bilan oculovisuel, d’optimiser la vision et le confort visuel, de traiter la pathologie, le cas échéant, et de procéder à des adaptations en fonction du déficit visuel si nécessaire. Par la suite, une évaluation périodique permettrait d’assurer les suivis nécessaires, de consolider les acquis, de rappeler des notions simples d’hygiène visuelle, de faire de la prévention et de détecter l’apparition de nouveaux problèmes.

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